这并非欧盟领导人第一次做出相关表述。2019年3月,欧盟在对华战略文件《欧盟—中国:战略展望》中宣称,中国不但是欧盟“经济上的竞争对手”,还是欧盟“向外推行国家治理新模式的制度竞争对手”。去年9月,冯德莱恩又说中国是“谈判伙伴、经济竞争者与系统性对手”。